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Qu'est-ce que Ethereum & comment cela fonctionne ?
What is Ethereum

APRIL 8, 2020

Qu'est-ce que Ethereum & comment cela fonctionne ?

Bastien Muster

Responsable de la croissance et des données

Ethereum est une plateforme basée sur la blockchain qui révolutionne complètement la façon dont les transactions sont effectuées grâce aux smart contracts (contrats intelligents).

Comme vous le savez peut-être, Bitcoin vous permet d'effectuer des transactions sécurisées sans intermédiaires via la blockchain. En d'autres termes, technologiquement parlant, Bitcoin est simplement une monnaie peer-to-peer.

Cela semble suffisant, n'est-ce pas ? Pourquoi avons-nous besoin d'une autre technologie ou d'une autre monnaie pour effectuer des transactions ? 

Dans la vie quotidienne, nous effectuons de nombreuses transactions différentes. Qu'il s'agisse d'une simple opération bancaire, du remboursement de frais médicaux par la compagnie d'assurance ou de l'achat d'une maison, toutes ces opérations nécessitent un à plusieurs tiers coûteux et lents qui ne sont pas nécessairement dignes de confiance. 

L'objectif d'Ethereum est donc de simplifier, de sécuriser et d'améliorer toutes ces transactions en les mettant en œuvre sur la blockchain. 

Les contrats intélligents ou smart contracts

L'idée révolutionnaire derrière Ethereum est la possibilité de déployer des smart contracts dans toute sa blockchain. Un smart contract est simplement un petit morceau de code qui contient toutes les instructions d'une transaction donnée. Comme un contrat écrit sur un papier, il contient toutes les informations nécessaires au bon déroulement de la transaction en plus de nouvelles possibilités pour automatiser et faciliter la vie de chacun.

Les smart contracts disposent de possibilités infinies et permettront des échanges qui n'étaient pas possibles avec les contraintes actuelles.

Pour illustrer la puissance des smart contracts, examinons l'exemple suivant:

« Stan veut acheter la maison de Roger ».

Aujourd'hui, pour que la transaction se fasse de la meilleure façon possible, il faudrait que nous ayons:

  • Un courtier immobilier
  • Un notaire 
  • Des compagnies d'assurance

Chacun de ces intermédiaires facture des frais importants, demande du temps et n'est pas nécessairement digne de confiance selon l'endroit où la transaction a lieu.

Pour un smart contract, il faut avoir:

  • Un smart contract

De manière sûre et rentable, le smart contract contient toutes les étapes et informations nécessaires pour valider l'acquisition de manière sûre et décentralisée. En outre, cette transaction est stockée éternellement sur la blockchain Ethereum. 

Transaction sur le Smart Contract d'Ethereum

Grâce à Ethereum, Stan peut acheter la maison de Roger en toute sécurité, rapidement et sans intermédiaires coûteux !

Un écosystème basé sur des smart contracts

Comme illustré ci-dessous, Ethereum vous permet d'effectuer, comme le Bitcoin, des transactions pair-à-pair, de créer des smart contracts et de créer des applications basées sur ces smart contracts. En d'autres termes, Ethereum est une sorte de monnaie programmable.

Les utilités d'Ethereum

Quels sont les avantages d'Ethereum ?

L'utilité des smart contracts est infinie, voici une liste des plus pertinentes:

  • Finance décentralisée: d'un prêt à un transfert, toutes les transactions peuvent être déployées en toute sécurité sur la blockchain Ethereum
  • Systèmes de vote: un système de vote déployé sur la blockchain permet de lutter contre les manipulations et fournit des résultats valables 
  • L'identité numérique: grâce à la blockchain, il est possible d'avoir une validation sécurisée des identités
  • Les assurances: réductions des coûts, précision et automatisation des remboursements
  • L'authenticité des produits: l'authenticité de tout objet ou de toute création peut être validée par le biais de la blockchain Ethereum
  • Créez votre propre projet sur la blockchain Ethereum et émettez vos jetons pour une collecte de fonds (ICO)

Les applications décentralisées sont simplement des applications basées sur un smart contract pour sécuriser, décentraliser et automatiser les transactions. Les utilisations sont infinies et il est naturel de sécuriser et de supprimer les intermédiaires pour les jeux de hasard (casino, poker,...), les jeux de collection, les jeux de cartes et pour les échanges.

Aujourd'hui, la majorité des applications décentralisées sont utilisées dans le domaine des jeux et des paris ainsi que pour les échanges comme indiqué ci-dessous.

Applications d'Ethereum

En plus de ces applications, il est même possible de créer une organisation autonome décentralisée (DAO) qui est décrite dans cette vidéo dédiée.

Où se trouve Ethereum aujourd'hui ?

Créé en 2013, Ethereum et sa cryptomonnaie Ether (ETH), nécessaire pour alimenter les transactions, les smart contracts et les applications décentralisées, est en 2ème position en termes de capitalisation boursière totale juste derrière le Bitcoin (30 milliards au 03/07/2019). 

Aujourd'hui, l'utilisation de son réseau en termes de nombre de transactions est quatre fois plus élevée que celle du Bitcoin avec plus d'un million de transactions par jour.

Prix et transactions d'Ethereum

La création de nouveaux smart contracts a également doublé au cours de l'année dernière. Cela peut s'expliquer par le grand nombre de projets en cours et en développement sur la blockchain Ethereum.

Croissance du Smart Contract d'Ethereum

En effet, comme mentionné plus haut, il est possible de créer son propre jeton pour développer son propre projet sur la blockchain Ethereum. Ces jetons ont leurs propres utilités mais circulent sur la blockchain Ethereum. Le jeton CHSB de SwissBorg est l'un de ces jetons.

En d'autres termes, la blockchain Ethereum est une sorte d'autoroute avec la marque « Ether » comme voiture/jeton principal, qui circule avec de nombreuses autres marques aux caractéristiques différentes.

Sur le graphique en forme de gaufre ci-dessous, on peut voir que, sur les 200 premiers projets en termes de capitalisation boursière, plus de 50% d'entre eux fonctionnent sur la blockchain Ethereum. Cela souligne la place qu'Ethereum a prise sur le marché.

Part de marché d'Ethereum

Un réseau à valeur intrinsèque

Comme nous l'avons présenté pour Bitcoin, plusieurs facteurs doivent être pris en considération lorsque l'on tente d'évaluer un projet comme Ethereum. Grâce au smart contract, le nombre de cas d'utilisation explose par rapport au Bitcoin et la part de spéculation sur son utilisation future est importante.

Pour l'instant, il est nécessaire, comme pour le Bitcoin, de fournir une puissance de calcul pour valider les transactions (minage). Par conséquent, la valeur d'un Ether (ETH) est également liée à son coût de production.

Dans l'article « Qu'est-ce que le Bitcoin ? », nous avons présenté la loi Metcalfe, qui lie l'utilisation d'un réseau à la valeur de ce réseau. Empiriquement, en termes de valeur du seul réseau, on peut montrer qu'Ethereum est actuellement sous-estimé par rapport à son utilisation réelle (la courbe bleue est au-dessus de la courbe verte).

Capitalisation d'Ethereum

Quels sont les développements futurs d'Ethereum ?

Pourquoi Ethereum n'est-il pas encore adopté au niveau mondial malgré cette technologie ?

Comme toutes les nouvelles technologies, Ethereum est encore en développement et souffre de certaines faiblesses qui seront bientôt surmontées par de nouveaux développements.

En effet, aujourd'hui, le nombre de transactions par seconde est limité sur la blockchain Ethereum. Il est même déjà congestionné. Pour imaginer une utilisation mondiale, Ethereum doit devenir scalable.

Pour compenser ce déficit, Ethereum va, entre 2020 et 2021, modifier le processus de validation des transactions. Il ne sera plus nécessaire d'extraire avec la puissance de calcul mais de staker sur Ether pour valider les transactions. En plus de devenir une technologie plus verte et plus durable, ce passage de la Proof of Work (PoW - preuve de travail) à la Proof of Stake (PoS - preuve de staking) permettra de diviser le réseau en plusieurs sous-réseaux (sharding) pour obtenir un facteur de 1000 sur le nombre de transactions. 

Et, de cette façon, devenir une technologie potentiellement utilisable à l'échelle mondiale.

Développements futurs d'Ethereum

Conclusion

Ethereum est une technologie qui révolutionne complètement la façon dont les transactions sont effectuées. Grâce aux smart contracts, il est possible de remplacer tous les contrats standard existants pour améliorer la sécurité des transactions, limiter les coûts et décentraliser le monde. Les applications sont presqu’infinies et nous n'en sommes encore qu'au début.

En termes d'utilisation et de développement, Ethereum devient plus mature avec un nombre de transactions plus élevé que le Bitcoin.  

Nous pouvons être sûrs qu'Ethereum continuera à se développer et restera l'un des plus grands acteurs du marché, car plus de 50% des 200 premiers projets en termes de capitalisation boursière sont déployés sur Ethereum.  L'amélioration du réseau permettra de disposer d'un protocole durable et évolutif pour une utilisation mondiale future. N'oublions pas que ce projet n'a que 6 ans !

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