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Qu'est-ce que le Bitcoin ?
What is Bitcoin?

APRIL 13, 2020

Qu'est-ce que le Bitcoin ?

Bastien Muster

Responsable de la croissance et des données

Qu'est-ce que le Bitcoin ? Comment est-il utilisé et d'où tire-t-il sa valeur ? Plus qu'un simple investissement, le Bitcoin (BTC) est une monnaie numérique créée en janvier 2009 qui offre des frais de transaction plus faibles que les options de paiement en ligne traditionnelles, avec la possibilité de faire des paiements entre pairs.

Parce que Bitcoin est numérique, comme d'autres cryptomonnaies, il n'y a pas de bitcoins physiques. Au lieu de cela, les soldes sont stockés sur un grand livre public (la blockchain Bitcoin), que tout le monde peut accéder. Il peut être utilisé pour acheter des produits et des services (en supposant qu'un vendeur accepte le BTC comme un moyen de paiement) et a également grandi en popularité en tant qu'investissement au fil des ans, en particulier depuis 2020, qui a vu beaucoup de buy-in institutionnels.

Contrairement aux devises fiat, qui sont gérées par des gouvernements centralisés, le Bitcoin est décentralisé, il n'y a pas d'autorité centrale.

Que vous investissiez déjà en Bitcoin ou que vous souhaitez investir pour la première fois, il est important que vous vous informiez, au-delà de la recherche d'un retour sur votre investissement.

Comment fonctionne Bitcoin ?

Pour mieux comprendre la nature de Bitcoin, examinons un exemple concret de la façon dont les transferts d'argent traditionnels fonctionnent.

Si vous louez un appartement de quelqu'un, vous pouvez envoyer votre loyer directement à cette personne. Cependant, cela peut être difficile, prendre du temps ou même être dangereux si vous ne vivez pas au même endroit que cette personne, si vous ne la connaissez pas bien (et vous ne lui faites pas confiance) ou si vous devez faire cette transaction fréquemment.

Aujourd'hui, les transactions peuvent être effectuées par des intermédiaires qui veillent à ce que l'argent soit correctement échangé: les banques.

Lorsque vous payez une facture, la transaction est simplifiée comme suit:

  1. Identification: vous et la personne impliquée dans la transaction êtes identifiés, tout comme vos comptes respectifs auprès de vos banques au travers de numéros uniques.
  2. Validation de la transaction: le règlement est effectué entre les deux banques, avec un certain décalage temporel, par un système de validation interne, centralisé, avec des frais variables.
  3. Enregistrement de la transaction: l'historique des transactions est centralisé dans le registre des règlements des banques concernées.
Opération de paiement bancaire

La question que Bitcoin et d'autres cryptomonnaies nous obligent à nous poser est: cette centralisation est-elle obligatoire pour disposer de transactions sûres, fiables, rapides et rentables ?

La réponse est non et Bitcoin offre une alternative fonctionnelle.

Au lieu de passer par un intermédiaire centralisé, le réseau Bitcoin permet d'effectuer une transaction quasi instantanée directement d'une personne à l'autre (pair-à-pair) comme suit:

  1. Identification: chaque membre se distingue par un identifiant (une clé publique et une clé privée) qui permet d'envoyer ou de recevoir des bitcoins (comme l'IBAN dans le système bancaire international).
  2. Validation de la transaction en toute sécurité: pour valider une transaction, il suffit de faire correspondre les deux adresses avec une seule chaîne de caractères complexe sécurisée. C'est là qu'intervient la cryptographie, qui n'est rien d'autre qu'un problème mathématique extrêmement difficile qui ne peut être résolu que par un grand nombre d'ordinateurs. C'est là que les mineurs entrent en jeu: tout le monde peut participer au réseau pour aider à valider les transactions en fournissant de la puissance de calcul.
  3. Historique des transactions: une fois la transaction validée par le réseau, l'échange de bitcoins est exécuté et l'historique de la transaction est sécurisé dans un registre qui est créé par bloc: la fameuse blockchain. L'ensemble du registre est distribué à tous les membres du réseau. Ainsi, la confiance dans la transaction n'est pas seulement une entité comme une banque mais des milliers d'ordinateurs qui vérifient le bon fonctionnement du réseau avec des clés non falsifiables.
Opération de paiement avec Bitcoin (BTC)

Tout cela est géré sur une collection d'ordinateurs (appelés «mineurs» ou «nœuds») qui exécutent le code de Bitcoin et stockent sa blockchain (la blockchain étant un grand livre de transaction, où chaque bloc est une collection de transactions et les blocs sont connectés les uns aux autres dans une chaîne).

Comment les nouveaux bitcoins sont-ils créés ?

Contrairement aux devises fiat, où les gouvernements pourraient imprimer une quantité infinie de nouvelle monnaie, l'offre de bitcoins qui seront produits est limitée: 21 000 000.

Ces bitcoins sont créés dans un processus appelé 'mining', où les mineurs utilisent leurs ordinateurs pour traiter les transactions effectuées sur le réseau Bitcoin. Ils reçoivent, en échange, une récompense en Bitcoin, avec un nombre défini de bitcoins pour chaque nouveau bloc créé sur la blockchain.

Ce processus consiste à utiliser des ordinateurs pour résoudre des équations complexes, et les équations deviennent plus difficiles (et nécessitent plus de puissance informatique) au fil du temps pour empêcher trop de bitcoins d'être générés à la fois.

Depuis mai 2020, le taux de blocage est de 6,25 BTC par bloc. Ce taux est réduit de moitié tous les quatre ans (ou tous les 210 000 blocs) dans un processus appelé 'Bitcoin halving'. Au fil du temps, la valeur en dollars de Bitcoin augmente, la valeur des récompenses aussi, même si le nombre de BTC diminue.

Par exemple, avant le dernier halving, les mineurs gagnaient 12,5 BTC par bloc, à un moment où Bitcoin valait un peu moins de 10 000 $. Cela signifiait que la valeur en dollars par bloc était d'environ 125 000 $. Au moment de la rédaction, le prix de Bitcoin est de 45 000 $, ce qui signifie que la valeur en dollars actuelle par bloc est de 281 250 $.

Pourquoi Bitcoin a-t-il de la valeur ?

La grande question pour beaucoup est, ce qui donne au Bitcoin sa valeur ? Et pourquoi cette valeur fluctue-t-elle ?

En plus d'être une monnaie numérique, Bitcoin est également un actif pouvant être acheté ou vendu sur des plates-formes de trading. Par conséquent, sa valeur est déterminée par l'offre et la demande: il existe une offre limitée de bitcoins et les personnes qui sont disposés à payer le plus à tout moment pour cette offre limitée définissent le prix.

Comme Yuval Harari a écrit sur Sapiens: une brève histoire de l'humanité, "Les pièces de monnaie d'or et les billets de dollar n'ont une valeur que dans notre imagination commune. Leur valeur n'est pas inhérente à la structure chimique du métal ou du papier, ni de leur couleur ou forme. L'argent n'est pas une réalité matérielle, c'est une construction mentale. Il fonctionne en convertissant la matière à l'esprit".

Alors, pourquoi les gens sont-ils prêts à payer autant pour Bitcoin ? Comme mentionné déjà, l'offre est limitée, de sorte que plus de personnes souhaitent investir dans Bitcoin, plus le prix sera élevé.

La demande est alors influencée par des facteurs tels que:

  • La technologie blockchain et ses avantages, tels que la sécurité, la transparence et l'anonymat
  • Le manque de centralisation, comme certaines personnes préfèrent les cryptomonnaies aux actifs contrôlés par les gouvernements ou les banques
  • Performance historique prouvée, alors que Bitcoin a maintenant plus d'une décennie d'histoire
  • Reconnaissance croissante parmi les institutions et les investisseurs traditionnels (qui augmentent également la légitimité de Bitcoin en tant qu'investissement)

L'un des plus gros facteurs est la taille du réseau Bitcoin.

Un réseau à valeur intrinsèque

Bitcoin est un réseau gigantesque pair-à-pair en pleine expansion. Il est possible de relier la valeur du réseau au nombre d'utilisateurs du réseau. Comme pour Internet, plus les utilisateurs sont actifs, plus le réseau devient précieux.

Empiriquement, en termes de valeur de réseau uniquement, il est possible de reconnaître lorsque le réseau est sur- ou sous-évalué.

Valeur du réseau Bitcoin

Son utilité et son évolution future, la spéculation

D'un point de vue technologique, le réseau évolue grâce à sa conception et aux nombreux développeurs qui l'améliorent progressivement. Ces développements ont le potentiel d'avoir un effet positif sur la valeur future du Bitcoin.

Au-delà des aspects technologiques et de son utilisation en tant qu'échange de valeurs, Bitcoin, avec son nombre fini de jetons, sécurisé et décentralisé, peut être considéré comme un havre de sécurité du futur.

Quels sont les risques associés à l'investissement en Bitcoin ?

Alors que Bitcoin n'a pas été conçu à l'origine comme un investissement, c'est l'un des modes d'utilisation du jeton aujourd'hui.

Des spéculateurs ont été attirés par Bitcoin pendant ses 'bull runs' en mai 2011, novembre 2013, juillet 2017 et novembre 2020. Cela a conduit plus de gens (et, en 2020, les institutions) à le considérer comme une réserve de valeur plutôt qu'un moyen d'échange.

Cependant, comme tous les investissements, le Bitcoin est lié à des risques. Ces risques comprennent:

  • Risque de marché: Bitcoin et les cryptomonnaies sont connus pour leur volatilité, des pics et des baisses soudaines des prix jusqu'à 30% ou plus sont communs. Alors que les gains peuvent être plus élevés que les actifs traditionnels, historiquement, les pertes ont été plus élevés aussi bien pour ceux qui ne pouvaient pas se permettre, ou qui ont choisi de ne pas holder pendants les périodes de baisse.
  • Le risque réglementaire: Parce que Bitcoin est une alternative aux devises du gouvernement, il a été utilisé pour des activités illégales. À cause de cela, de nombreux gouvernements cherchent à réglementer et limiter l'utilisation et la vente de Bitcoin.
  • Risque de sécurité: Alors que les mineurs sont récompensés par de nouveaux Bitcoins, ils sont une minorité des investisseurs Bitcoin d'aujourd'hui. Au lieu de cela, la plupart des investisseurs Bitcoin aujourd'hui acheté leurs jetons grâce à des plates-formes d'échange de cryptomonnaies, et les 'holdent' dans des portefeuilles numériques. Comme les plates-formes d'échange et les portefeuilles numériques sont des systèmes virtuels, ils peuvent être menacés par les pirates, les logiciels malveillants et les incidents.
  • Scammers: Malheureusement, il y a beaucoup d'escroqueries où les fraudeurs encouragent les investisseurs à partager leurs clés privées, à s'inscrire pour les services frauduleux ou à transférer des actifs avec les promesses de rendements élevés. Les investisseurs doivent être vigilants pour protéger leurs biens.

Comment investir dans Bitcoin

Il y a beaucoup d'options pour investir dans Bitcoin, mais l'une des façons les plus simples pour commencer est avec l'application SwissBorg.

Disponible dans plus de 100 pays, l'application SwissBorg vous permet de déposer 16 devises fiat que vous pouvez échanger contre 17 différents cryptoactifs, y compris Bitcoin, depuis votre téléphone. De plus, chaque échange est exécuté par le Smart Engine, qui scanne quatre différentes plates-formes d'échange pour trouver le meilleur prix chaque fois que vous achetez, sur chaque plate-forme !

Pour commencer, il suffit de télécharger l'application SwissBorg de l'App ou Play Store. Assurez-vous d'avoir accès à votre e-mail et une preuve d'identité à portée de main afin que vous puissiez compléter le processus de vérification, et vous serez en mesure de commencer à explorer l'application en quelques minutes !

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